オペアの心構え Important Message for our AuPairs

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オペアの「英語」「保育経験」「ホストファミリー探し」について

オペアを目指すみなさん、こんにちは!

今日はみなさんへ英語、保育経験、そしてホストファミリー探しについて大事なお話をしたいと思います。
厳しい内容かもしれませんが、しっかりと現実を把握しておくことはオペア生活を営む上で非常に重要なことですので注意して読んでください。

1. 英語について

「英語が全然できないのですが大丈夫でしょうか」

という質問をとても良く受けます。
皆さんの一番の関心(心配)事でもあるでしょう。この質問への回答はひとこと、

「これから渡米まで必死で英語の勉強をしてください」

です。

オペアになる、ということはイコールアメリカで暮らすということです。英語はできればできただけアメリカでの生活に有利に働くことは間違いありません。今英語ができないのであれば渡米までに少しでも伸ばす努力をするべきです。必死でやればまったくやらない場合よりも必ず力はつくはずです。

ただし、英語の習得は一朝一夕にはいきません。通常アメリカ人と日常会話がそう難なく交わせるようになるまでには一生懸命勉強して5年はかかると考えておいた方がいいでしょう。難しい話題まで英語でこなせるようになるには10年はかかります。
オペアを目指す皆さんにしっかり覚えておいていただきたいことは

『オペアで1年(または2年)アメリカで過ごしたからといってまったく喋れなかった人が英語がペラペラになることはまずない』

ということです。語学をマスターするということはそう甘いものではないのです。

基本的にオペアプログラム参加者全員が英語力をアップすることができるのは100%間違いありません。米国滞在中に英語の勉強をどれくらいやったかによっては大きく力が伸びることも当然あります。
しかしほとんどの人が「聞き取りは大分良くなったかな。でもいいたいことを思ったようにはまだまだ言えないな」というくらいの達成感で帰国することになるでしょう。
大事なことは、ペラペラにはなれないにしても、オペアプログラムはオペアのその後の人生に大きく影響を与えるとても貴重な「きっかけ」に必ずなる、ということです。

アメリカで1年(または2年)暮らしてその後の人生がアメリカに来なかった場合と同じであることはありえません。その後の仕事にも影響してくるでしょう。アメリカは第二の故郷になっているでしょうからいつでも帰ってこれますし、その際には元のホストファミリーやオペア時代にできた友達との再会もできるでしょう。
また、その後の仕事でまたアメリカに来たり、英語を勉強するチャンスに恵まれる可能性も十分にあります。オペアプログラムがきっかけとなり、いつか英語をマスターできることは十分考えられるのです。
そういった多くの可能性を秘めた貴重な時間を過ごすわけですから、準備にかける時間と努力は最も重要な投資です。オペアの場合、この投資は

「保育経験」そして「英語の勉強」

を意味します。この点をしっかり理解した上で申し込みに臨んでください。

2. ホストファミリー探しと英語レベル

「英語の勉強のために英語環境に身を置きたいので日本人ファミリーじゃなくてアメリカンファミリーがいいです」

という声をよく耳にします。

自分サイドの都合で安易に決める前に良く考えてください。
オペアの英語力があまりにも低く、しかもアメリカンホストファミリーが日本に通じていない場合はこの設定はなかなかうまくいきません。
オペアにしっかりした基礎英語力があり、ある程度日常会話も問題なくできる場合は「アメリカンファミリー」とマッチをしても特に問題はないでしょう。基礎力があればあるだけアメリカで英語を伸ばせる率もアップするはずです。
しかし、まったく英語が出来ない人が英語だけの環境に行っても、突破口さえ開けずにすぐに行き詰ってしまう結果となってしまいます。

英語が喋れない人が英語環境に身を置いたからといって魔法のように英語が喋れるようには決してなりません。
アメリカで暮らせば英語力が空から降ってくると思ったら大間違いです。

ということをしっかりと理解してください。

英語を喋れるようになるには自分が努力して勉強するしかないのです。


またオペアはお給料をもらって仕事をします。ホストファミリーは多額の料金を払ってオペアを採用しているということを忘れないでください。
オペアには責任を持って仕事をこなす義務があるのです。

「ホストファミリーにいっぱい英語を教えてもらおう、っと」

という発言を聞いたことがあります。
ホストファミリーをESLの先生か何かだと考えるのは大きな間違いです。
ホストファミリーはオペアを採用する必要があるほど忙しい人たちなのです。即戦力になるヘルパーが欲しいから高い料金を支払ってまでプログラムに参加しているのです。毎晩オペアと英語のテキストを広げて英会話のレッスンをしてくれる時間などありません。
オペアはホストファミリーとの会話の中から表現力などを学ぶチャンスは多くありますが、英語の勉強はあくまでも自分でするべきなのです。ですからオペアプログラムでは「学業の義務」を課してオペアに学校で勉強する機会を与えてくれているのです。

英語の基礎力がある人はぜひアメリカ人ホストファミリーを目指して欲しいと思います。もしくは英語が苦手なオペアの場合でも、日本語が話せたり日本通のアメリカ人ホストファミリーの場合は問題はないでしょう。中には「子供達に日本語を教えてもらいたいので英語は喋れなくても構わない」というアメリカ人ファミリーもいます。ただしこの場合は子供達とは英語ではなく日本語で接することになります。子供達を英語の練習には使えないということです。

自分の英語のレベルとホストファミリーを自己判断するとき、
「オペアにはホストファミリーから頼まれた仕事をきちんと理解し、責任を持ってこなす義務がある」
ということを前提にしてください。

また、日本人や日本語が通じるファミリーに行ったからと言って英語が勉強できないということは絶対にありません。
アメリカで生活する以上、一歩外に出ればすべて英語です。テレビをつけても英語です。学校で友達を作れば英語で会話をする必要があります。

すべては自分がどれくらい努力できるか、にかかっているということです。

3. 保育経験について

ホストファミリーがオペアを探すとき、最も重要視する審査ポイントはなんといっても「保育経験」です。
“子供が好き” で “人と共同生活ができる協調性と社交性” があり “十分な保育経験を持っている” 人がホストファミリー探しに苦労するということはまずありません。そう時間がかからずホストファミリーが見つかります。

それ以外の人、特に保育経験が乏しい人はファミリー探しにも時間がかかるという強い傾向があります。しっかり理解していただきたいことは、「250時間の保育経験」はオペア基準を満たす「最低ライン」であることです。
アプリケーションを提出し、ホストファミリー探しをしている人は全員、250時間の保育経験を持っていることをお忘れなく。
中にはもっと多くの時間数をこなしている人もいます。英語が上手な人もいます。ただ単に250時間の実習をこなしただけでは申込みの基準はクリアできても、決してホストファミリーにとって魅力的なオペアとは限らない、ということです。
250時間の実習をこなして申し込みさえすればあちこちのホストファミリーから声がかかるというような甘いものではないのです。

「なかなかファミリーが見つからないんですけど」

という相談を良く受けます。
悩む前に、自分の「実力」についてよく考えてみてください。
ホストファミリーにとってオペアは基準さえクリアしていれば誰でもいい、というわけではないのです。

・ホストファミリーにアピールできる強いプロフィールを持っていますか?
・保育実習は250時間が終わったらさっさと辞めて今は一切子供に関わっていない、ということはありませんか?
・毎日英語の勉強をしていますか?
・チャイルドケアの勉強をしていますか?
・インターネットでホストファミリー探しを個人的に行う手段もいろいろあります。積極的に動いていますか?


上記の質問はすべて、みなさんに「オペアとして渡米したい」という情熱があれば自然にやっていることだと思います。
ホストファミリーの「オペアを選ぶとき、現役でデイケアなどで働いている人(もちろんボランティアも含む)でなければ、ただ単にアメリカに来たいだけの人だと感じる」という意見を何度も聞いたことがあります。

高い料金を支払ってオペアを採用するホストファミリーにとってオペア選びは真剣勝負です。オペアのお給料も上昇していますから、ホストファミリーがオペアを選ぶ目もどんどんシビアになってきています。


「この人が来てくれるなら高い料金を払ってでも構わない。
我が家に来て子供達の世話をしてもらいたい」 とホストファミリーに思ってもらえるよう、力をつける努力を惜しまないことが明暗を分ける結果となります。

ホストファミリー探しにかかる時間には“オペア候補の実力”が反映されます。

4. 「電話インタビュー」用英語レッスン

ホストファミリー候補との電話インタビュー後に「英語が問題」となりホストファミリーから断られるというケースがこれまでにも多くありました。これは実力の世界ですから仕方ありませんが、改善に向けて努力をする必要があると感じています。

AIJでは“電話インタビュー用レッスン”を行っています。これは、電話インタビュー用に特別にデザインした練習をすることによって英語で自己アピールをする特訓をし、ホストファミリーに与える印象を良くすることを目標としています。これまでもレッスンを受講した方にはその後のインタビューに大きな効果が出ています。

レッスンの詳細はこちらをご覧になってください。

今後、審査段階でこのレッスンが必要だとAIJで判断したオペア候補の方には個別に勧めていきます。またAIJから勧めない場合も、希望される方はどなたでも受講していただけますのでご希望の方はご連絡ください。
以上、皆さんに参考にしていただければと思います。

2012年3月
AIJスタッフ一同